云栖大会今天发布的城市大脑,影响或不亚于AlphaGo

 

 

     今年,随着AlphaGo战胜围棋选手,人工智能这一过去有些技术的名词开始被各方越来越多地提及。Google I/O大会上,人工智能成为唯一主题;百度世界大会上,李彦宏说人工智能是互联网下一幕。今天,在一年一度的杭州云栖大会上,杭州市政府联合阿里云在内的13家企业启动了“城市大脑”项目,意味着着阿里云在人工智能布局上迈出了重要的一步,且走了一条颇具阿里特色的道路。

在我看来,城市大脑给世界带来的改变可能比AlphaGo要大得多。

实现了对城市全局的实时分析和决策

什么是城市大脑?引述阿里云之父、阿里巴巴集团技术委员会主席王坚在大会演讲时的定义:“城市大脑的内核采用阿里云ET人工智能技术,可以对城市进行全局实时分析,自动调配公共资源,修正城市运行中的缺陷,成为治理城市的超级人工智能。”

用例子说明更容易让人理解,杭州城市大脑最初的切入场景是交通。在汽车高速普及的今天,治堵一直是大型城市的重要课题。红绿灯路口作为交通动脉的重要节点,运行原理已多年不变,然而其并不够聪明,不该等的时候也在等,进而加剧了拥堵。

在杭州市交通部门配合下,阿里云做了一项实验,通过物联网技术,让道路杆上的交通灯与摄像头实现互联互通,摄像头拍摄到的画面被城市大脑实时分析,它可对不同时段的汽车流量、行进方向等大数据进行学习,进而指挥交通灯动态调整时间长度,转向禁止标记,甚至还能指挥公交路线调度和道路规划决策。

今年9月,城市大脑交通模块已在杭州萧山区市心路投入使用,初步试验数据显示,通过智能调节红绿灯,道路车辆通行速度最高提升了11%。

在物联网技术日益发达的今天,让摄像头与红绿灯连接,让它们与云端连接,已不是什么难题,一些城市几年前都能做到。然而,要让摄像头去指挥红绿灯的变化,最关键的技术在于如何实时准确地对交通视频进行分析,这就需要人工智能技术。在云计算、机器学习为核心的人工智能技术以及大数据技术的支持下,实时视频分析在今天终于成为可能——杭州城市大脑是全球唯一能对全城视频实时分析的人工智能系统。

除了利用摄像头数据去调控红绿灯治堵之外,阿里云之前还曾与浙江、广东、贵州等地交通部门合作,通过移动互联网给市民提供便捷出行信息,通过大数据分析预测路况,或者通过数据给交通部门提供规划决策参考,都取得了不错的成效,现在看来这些尝试是在为城市大脑打基础,而城市大脑最大的进步则在于实现了城市的实时化和智能化的资源调度,而不只是“事后优化”。

城市大脑将如何改变我们的城市?

城市信息化并不是一个陌生词汇,记得在2010年前后,许多地方都启动了“无线城市”或“智慧城市”计划,这一阶段更多是构建城市信息化基础设施,比如城市WIFI,再比如道路监控等等。“城市大脑”则让城市可以通过人工智能技术,借助于云端计算能力,对物联网采集的海量大数据进行智能化的处理,并解决城市交通、能源、供水等方方面面的调度,让城市运转效率更高,提升市民体验、提高生产效率和实现节能环保。

在交通治理层面,用城市大脑优化红绿灯只是一个开始。不论是滴滴还是摩拜单车都表明,城市交通出行正在加速智能化,越来越多的交通工具和道路基础设施会产生并上传数据到云端,未来,城市大脑就可在云端对车流、事故、天气等数据进行实时分析,给出云端智能调度建议,让每辆车选择最合适的道路进提高交通效率。

在能源供给方面,通过城市大脑可以帮助城市更好地调度和利用能源,比如电能调配、再比如交通灯智能开关,以及在电动车普及之后的充电桩规划。在智慧能源上,阿里云之前已经与阳光电源合作,后者借助于阿里云实现旗下所有光伏电站的实时数据信息共享、自动化管理、电站设备故障预警等功能,光伏电站每年可提升3—7%的收益。

在社会治安方面,通过城市大脑可以实时了解不同社区的人流量,不同商圈的人流量,帮助政府更好地规划公共服务,甚至可以据此调度治安精力,比如监测到某地因为重大活动人流量密集,就可以加派治安力量。百度地图之前曾尝试过用大数据去防止“踩踏”事故,城市大脑借助于人工智能技术将可以实现类似应用。其外,基于实时人像处理技术还有望发现被统计的罪犯,孩子被拐骗之后就可以更快速地找回。

每个城市都拥有海量大数据,这些数据存在于政府部门、公共服务机构、互联网服务、运营商、银行等大型企业中,这些数据如果不被利用就没什么价值,借助于人工智能技术,城市大脑可以帮助城市更好地利用这些数据,实现取之于民用之于民。我想,在杭州试水之后,更多城市有望引入“城市大脑”类似技术来驱动城市运转。

为什么说“城市大脑”比AlphaGo更重要?

AlphaGo彻底改变了人们对人工智能的认知,人类终于意识到原来人工智能可以这么强大,然而,“城市大脑”这样的人工智能系统才是真正改变全球成千上万个城市,数亿城市居民生活。

AlphaGo更多是一种技术层面的探索,而“城市大脑”涉及到多个方面:

一是城市的深度支持,杭州城市大脑的参与者之一是杭州市政府,王坚在发布城市大脑时多次感谢杭州市相关部门的支持。城市大脑要能够落地,即要协调相关方开放城市数据,也要协调其他方面如交通部门的执行配合,因此城市支持力度十分重要。

二是基础设施改造,杭州城市大脑还有一些合作方,如富士康、大华、海康等,扮演基础设施改造的角色。过去摄像头与红绿灯之间是没有什么联系的,或者许多城市基础设施根本没有联网连接,它们需要改造,还有一些基础设施信息化设备需要加装。王坚透露,“城市大脑项目组的第一步是将交通、能源、供水等基础设施全部数据化,连接散落在城市各单元的数据资源,打通神经网络”,这即有技术难度,也要耗费巨大的人力物力。

三是多种技术的融合,城市大脑并不能简单地归为人工智能技术,要对交通视频进行实时处理就必须依赖云端大规模计算集群,即云计算平台;要实现城市不同元素的互联互通,数据采集与上传,就需要物联网技术;要能够让城市公共信息更好地传达给市民还需要移动互联网技术的配合。可以说,城市大脑是一个综合技术的集成。

城市大脑不会属于阿里巴巴,在这个平台上需要多家合作伙伴配合,比如不同行业的信息化公司,城市基础设施建设方,还有类似于富士康这样的基础设施公司。今年初,阿里巴巴发布物联网整体战略,整合阿里云、阿里智能、YunOS等事业群联合打造面向物联网时代的服务平台,聚拢了许多物联网相关开发者,这些开发者与阿里巴巴一起构成了“物联网生态”,如同苹果带着开发者改变手机一样,阿里巴巴要改变城市还得靠这些开发者,以及其他环节的伙伴们。

发布城市大脑,也体现出阿里云在人工智能布局上与友商们的不同套路。Goolge发布Google Assitant和Google Home,百度发布了度秘,这些产品都是面向消费者的。阿里云“城市大脑”的则选择的是与城市合作,通过人工智能技术至上而下地改变人们的生活。在基础业务上,阿里巴巴有阿里云计算、YunOS for Car操作系统、高德地图、菜鸟物流、蚂蚁金服诸多与城市息息相关的基础设施级业务,它们未来都将成为城市大脑的一部分,让城市变得更好。让人工智能渗透到城市的每一个角落,而不只是手机上或者汽车上,阿里巴巴在人工智能上的野心蛮大的。

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